Oculina patagonica

Oculina patagonica

IDENTIFICATION

Cette espèce est un corail colonial dur pouvant abriter des algues symbiotiques (zooxanthelles). Ses colonies, d'un brun jaunâtre, sont encroûtantes ou forment des amas, et les polypes possèdent des tentacules courts, épais et fusionnés. Les corallites (squelettes tubulaires des polypes) sont serrées, mesurent jusqu'à 5 mm de diamètre et possèdent des cloisons rondes et nettes ainsi que des «septo-costae » (éléments radiaux) longs et courts. Les colonies sont généralement encroûtantes et plus épaisses au centre, avec un bord fin s'étendant sur le substrat. Toutefois, la forme de la colonie varie en fonction de la profondeur et d'autres caractéristiques environnementales. Une décoloration de l'O. patagonica peut être observée sur certains sites, débutant sur les bords extérieurs de la colonie et progressant vers l'intérieur.

HABITAT

Il s'agit d'une espèce opportuniste capable de prospérer dans divers habitats littoraux en s'encroûtant sur des surfaces verticales et horizontales dans des sites naturels vierges ainsi que dans les marinas, les ports et les zones fortement polluées.

Oculina patagonica